非洲森林象一天啃450公斤树木,意外让雨林吸收更多二氧化碳!

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大象目前是陆地上最大的哺乳动物,其强度足以抵御狮子和老虎等凶猛的猎人,因此每天需要大量的食物来提供身体机能。生活在西非和刚果盆地的Loxodonta cyclotis每天需要吃掉超过450公斤的植物,破坏了许多树木的生长。然而,最近的一项研究指出,他们吃的植被会使雨林提高植物质量,吸收更多的二氧化碳。

据报道,热带雨林中的植物含有毒素以避免被吃掉。大象需要较少的树苗,毒素较少,直径小于30厘米,以及在需要这么多食物时在间隙中生长的植物。法国和意大利的一个研究小组最近发表了一项研究《自然地球科学》,这是第一个使用数学模型预测多年来大象如何食用森林的研究,并发现通过移除一些较年轻的树木,大象似乎创造了一棵更小但更大的树。这也增加了树木的直径和整体质量,这意味着森林将吸收更多的碳。

学者们认为,森林象是人类应对气候变化的盟友,因此大象保护和碳减排政策密切相关。与没有森林图像的区域相比,前者的森林密度为每立方米75克;即使每平方公里只有一头大象,植被也会增加到每公顷60吨。

生态学家Fabio Berzaghi说,由于对象牙和栖息地相关关系的需求增加,2002年至2011年期间,多达62%的森林大象被杀死。目前世界上只剩下10万只非洲森林大象,它们的消失将导致非森林碳储量减少7%。